即使AI还不能够完全替代人工,但是它绝对是一个风口,而且是一个在2017年大爆发的风口。你可以质疑它的目前价值,也可以暂时拒绝它的应用,但是却无法阻止它的到来。越来越多的企业开始重视人工智能技术的影响,并致力于相关项目的开展。

       在国内人工智能领域的巨头争夺中,又有一位重量级玩家入局,那就是京东。

       2017 年11月27日,京东集团宣布与斯坦福人工智能实验室(SAIL)共同启动京东-斯坦福联合人工智能(AI)研究计划。目前,双方将围绕机器学习(深度学习、强化学习)、自然语言处理和计算机视觉、机器人等前沿技术方向,结合京东实际应用场景和数据,开展以研究项目为基础的合作。


刘强东的技术野心

       京东往往更多地被公众认知为是一家电商公司、零售公司,而不是一家技术公司,这或许与其员工组成大部分是一线配送和仓库员工不无关系。但是在线上实现万亿GMV的商品交易及售后服务,其所需要的技术支撑,丝毫不弱于微软、谷歌这些由技术天才创建的科技公司。

       中国人民大学社会学专业毕业的刘强东在大学期间就可以考编程赚钱了,他觉得“人工智能既是一种技术,也是一种思考方式。”

      京东在还“小”的时候,目标是成为零售业的电商巨头,现在的京东已经成为了中国最大的零售企业,它的目标也发生了改变。刘强东开始频频把“技术”挂在嘴边,要让京东成为“一家以技术为核心,用技术来为品牌商提供供应链服务的零售基础设施服务商”。

       对技术“情有独钟”的京东,把人工智能摆在了一个什么位置呢?

人工智能进击之路

       2017年12月,“人工智能”入选“2017年度中国媒体十大流行语”,2017年也是当之无愧的AI元年。事实上,人工智能的概念早在1956年就在美国DARTMOUTH学会诞生,在数字计算机刚刚进入全新时代的背景下,迎来第一个发展的“黄金时期”,上世纪80年代,PC电脑的出现为人工智能带来了第二次“黄金时期”。

        但是这个五六十年前就被提出来的概念,直到近两年“第三春”的到来,才迎来真正意义上的爆发。在这一轮巨潮背后的,起到支撑作用的是互联网、大数据、云计算、物联网等技术,它们将交叉融合、互为支撑,成为人工智能未来发展的主旋律。

       未来AI爆发在高校还是在企业?科技巨头的企业是全产业链“通吃”,人工智能作为一个降低成本、提升效率的强大工具,对于致力于通过技术从内部进行变革的京东来说,正是一个很好的切入点。

       其实京东早就布局了人工智能领域,其智能产品和AI技术也处于国内领先的发展水平,也许是因为之前的多数事情是“做在幕后”,所以京东的人工智能让公众有一种“深山人不知”的神秘感。这一次,京东准备从首个海外实验室开始,以人工智能技术为重点核心,其在人工智能领域的庞大布局终于揭开了大幕一角。

       根据相关消息,京东与斯坦福人工智能实验室目前先行启动的项目分别为:知识图谱与应用、对话系统、机器人、场景识别。而这些在京东已有的应用场景已经不难寻觅到踪迹:说知识图谱与应用,必提京东大数据“千人千面”用户画像模型,这背后是大数据的支持和分析模型的建立,主要通过挖掘用户行为和情感来真正了解消费者,解析用户DNA。应用对话系统的代表是已经积累了超过5000万专业知识库的JIMI人工智能客服机器人,在大促中代替人工客服,高效应对了大量用户咨询。而在高密度、立体化的仓库中,智能机器人承担着商品搬运、分拣、装车等各项工作,替代了人类的重复性劳动,机器人运算具有特殊性,这就需要针对某一个应用做定制化开发,斯坦福20多年的机器人算法的积累,结合京东丰富的应用场景,未来会有更多的可能。人工智能里的任务分为感知和认知,视觉属于感知这一部分,那么作为场景识别内容之一,应用AR、AR试妆、人脸识别等技术,可以感知用户的身份、性别、年龄等,从而变得更懂用户。

       京东负责AI平台与研究部相关业务的副总裁周伯文表示,“京东是过去十多年是快速增长,非常敏捷的公司,对业务场景的理解非常深刻,能够从业务场景出发找到技术,去解决这些问题。”

只有技术有归处,未来才能够加速

       京东目前在以上几个方面的应用场景并不少。

       就C端而言,消费者在京东APP和页面上,可以在搜索栏感受到各不相同的个性化商品、活动推荐,这是将底层知识关联后作出的反应,而这只是知识图谱与应用的其中一个体现而已。AR试装、360度商品详情页,则是应用场景识别后呈现到消费者面前的。

       而面向B端的供应商,京东可以通过知识图谱与应用等技术,帮助商家进行产品图等信息的智能化关联与审核,可以帮助商家选择爆品,安排生产和库存,管理定价。与消费者进行对话的JIMI人工智能客服机器人应用了对话系统,而它在机器学习、深度神经网络、知识图谱构建、自然语言处理方面发力,可以拥有媲美人类客服的知识体系和服务能力。

       当然,在真实的应用场景中,对于人工智能的应用绝对不局限于以上几个方面,也不是对某个单一技术的应用,一个场景往往是需要多种能力的协同和融合才能够完成的。如果说技术是手段,那么应用就是归宿。京东在这方面的应用场景足够丰富,这恰恰就是技术的落点。当然,京东本身极具价值的电商大数据则又是人工智能的基础和食量。

 

       经济就像一列火车,正常情况下它会飞奔向前。不一样的是,拉动这列火车的火车头却是几年一变。从房地产、煤炭,到互联网、移动互联网、新能源,再到人工智能,莫不是如此,而这就是我们面对的飞速变化的现实世界。

       对于京东来说,作为中国目前最大的零售企业,要想保持自己在市场上的领先地位,必须要有过硬的技术作支撑,想要实现“无界零售”,只能依靠技术的驱动。强大的人工智能应用,在竞争激烈的市场环境中,无疑能够增加京东的竞争砝码。


        刘强东已经说了N遍,京东的下一个12年只有技术、技术、技术,人工智能更是未来几年发展的关键技术之一。把人工智能作为技术发展的核心重点,京东的人工智能进击之路,其实也可以说是京东试图依托AI撬动零售业下半场的的战斗之路。


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