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本期内容:专利保护为何不是人工智能保护的最优解?商业秘密和著作权将如何保护人工智能?


A商业秘密——专利保护的“备胎”

 

        使用商业秘密保护人工智能技术最大的优势在于免于进行技术披露。众所周知,申请专利保护的一个重要环节是进行技术公开。技术公开后可能会产生两种结果:一种是专利申请通过,有关技术获得20年的专利保护(如何对人工智能进行专利保护请点击链接查看往期内容);另一种是专利申请不通过,公开的技术可以被其他人不受限制的免费使用。

        即使专利申请通过,对于专利权所有人来说,依然存在两种风险:一种是最终获得授权的权利要求书并不能有效保护所公开的技术;另一种是专利在被授权后(或在公示期间),被质疑无效。这两种风险所造成的结果依然是对所公开的技术无法进行有效保护。技术披露是实现人工智能技术交流的一个重大障碍,即便是专利也无法为人工智能的开发人员提供足够的安全感。

        人工智能申请专利时所面临的困难目前并不明朗。美国专利体系单独在 21212129两项技术单位(art unit)下设立人工智能专项保护:数据处理——人工智能。法院通过Alice一案调整了对软件类专利的申请要求,并明确指出,一项将日常生活中已存在的交易模式单纯转化在计算机平台的发明不足以存在专利适格性。此时,有实证研究数据显示,这两项技术单位下的专利申请并没有在专利适格性问题中受到太多的阻碍。其中一个原因很可能是,这两项技术单位仅针对的是数据处理的一种方式——人工智能,而并不针对人工智能的技术应用。随着人工智能适用范围越来越广泛,无论是其应用,或其所涉及的技术,都远不止被这两项技术单位所覆盖。

        因此,针对专利申请所面临的技术公开风险,Decosta Carrano两位律师推荐人工智能技术开发者使用商业秘密对创新成果进行保护。


B著作权下人工智能受保护的可能性


        著作权同样也可以成为除商业秘密与专利外,另一项为作为人工智能的软件提供有效保护的机制。在2013年的SynopsysATopTech一案中,虽然Synopsys公司持有静态时间分析技术的专利,但最终依据著作权条款,向侵权的ATopTech索赔超过3000万美金。

        也许大家会担心,如果创作人并非是程序员,而是人工智能,是否相关技术还可以使用著作权保护呢?的确,最近美国法院在一项判决中表示,动物按下相机快门所形成的摄影作品不能构成著作权保护,理由是,著作权的主体应该是人,而非动物。但Decosta Carrano两位律师认为,随着技术的发展,法律很有可能会被修订,也许人工智能可以成为著作权的主体。他们也提醒大家,在技术飞速发展的今天,法律为保护创新,很有可能会进行相应的调整。


下期预告:揭秘——美国专利上诉委员会PTAB





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本期作者:王润华,90后法学博士,毕业于美国伊利诺伊大学香槟厄本纳分校法学院,现作为博士后工作于该法学院。研究内容包括知识产权、公司金融、技术创新、补助补贴政策、中小企业。



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