人类自然而然地倾向于思考未来。我们想知道生活中的下一个阶段,想象当今进步的潜在后果,甚至将它们虚构成最极端的形式,作为一种可能的未来沙箱。

事实上,过去一百年来,世界发生了很大的变化。 1918年,世界上大部分地区陷入了第一次世界大战。 1918年也是流感大流行开始肆虐的一年,最终夺走2000万到4000万条生命 ——比战争死亡人数更多。美国国会建立了时区,包括夏令时,并发行了第一张美国航空邮票。

回顾往昔,很明显,我们取得了长足的进步。今天,死于流感或死于一些曾经致命的传染性疾病(例如1977年根除的天花)很少见。这主要是由于疫苗等预防手段和抗生素等治疗手段的出现。

技术进步的速度有时会令人眼花缭乱,但不会在短时间内放缓脚步。以下是我们认为当今技术有望在未来塑造世界。



量子计算时代将会到来

随着互联网在过去几十年中改变了社会,量子计算将永远改变我们对世界的看法和我们在其中的地位。这将使我们有能力处理更多关于我们自己,我们生活的星球和宇宙的数据,而这一切都是前所未有的。

没有人完全确定我们将如何处理这些数据。我们可能会找到关于物理学和宇宙长期问题的一些答案,但也有可能找到答案,我们甚至没有能力去理解。

我们能“黑”进自己大脑

我们甚至不必再等上一个世纪,让我们的大脑与设备完全融合在一起,因为对大脑-计算机接口(BCIs)的研究已经完全脱离了科幻小说的范畴。早期的原型机已经帮助病人从中风中恢复过来,并且让被截肢者能够在有感觉的假肢帮助下再次体验到触摸。如果它们变得司空见惯,人机混搭就会不可逆转地改变人类进化的进程。非侵入式BCI的原型,电极阵列通过颅骨接收大脑信号,已经在开发中了,这可能是埃隆·马斯克提出的“大脑网格”的垫脚石。

我们将在自动驾驶汽车上改造城市

21世纪的世界将改善基础设施,获得更好的出行方式。我们的汽车变得越来越智能,越来越环保;到2118年,电动汽车很有可能会满足那些最需要的人自动驾驶。目前汽车行业的共识是,完全自动驾驶汽车仍是理论上的(可能根本不可能),但特斯拉的目标是在2019年实现所谓的“5级自主”,即汽车自动驾驶。

在世界的某些地方,城市本身也变得越来越复杂。在中国,太阳能驱动的高速公路有一天会给电动汽车充电。未来的城市也可能会自我修复——今天的工程师们正忙着设计自我修复的混凝土结构和填满自己的坑洞。

AI会改变人类的工作方式

在未来的几十年里,改变我们的家园、设备和车辆的技术也将以其他主要方式改变我们的生活。人工智能(AI)几乎肯定会自动完成一些工作,特别是那些依赖于流水线或数据收集的工作。为了抵消自动化带来的劳动力失业,一些国家可能会采用普遍的基本收入(UBI),这种制度定期向公民支付少量的津贴,而不需要工作。

事实上,一些地方已经开始对UBI进行小规模试验,2017年11月罗斯福研究所的一份报告预测,如果实施UBI,美国在短短的8年时间里可以看到国内生产总值增加2.48万亿美元。

在某些领域,例如医学,机器人可能不会完全取代人类。一些专家预测,更有可能的情况是,人工智能将继续增强人类的工作经验,甚至会增强我们的身体。人工智能技术已经与可穿戴的外骨骼结合在一起,赋予工厂工人超人的力量——对于那些需要繁重工作的人来说是完美的,这可能增加他们与工作相关的事故或受伤的风险。

3D打印世界

3D打印机已经在世界各地的实验室中使用,而且越来越多地被消费者使用。 虽然打印机的成本可能会很高,但是他们往往被视为长期投资,因为他们经常会打印自己的替换零件。

随着3D打印机打印出各种各样的东西,从可行的器官到建筑,我们可能会在生活的不同方面,以及许多不同的工业领域,找到它们的用途。

医药获得高科技升级

在技术进步的帮助下,新的程序有望改变医学。科学家利用一种精确的医学方法(利用病人的遗传数据、生活方式和环境来治疗),正在开发针对个体病人基因的癌症治疗方法。

肿瘤并不是唯一有可能拯救生命的领域应用;生殖医学的进化已经在我们的眼前开始了。在2017年,研究人员在人造子宫的第一个原型中增加了羊胎,一个妇女在子宫移植后第一次分娩,另一个是在24年前冷冻胚胎的婴儿。被大肆宣传的基因编辑技术CRISPR可能意味着,到2118年,许多基因疾病可能成为历史:科学家利用CRISPR来编辑人类胚胎中致命血液疾病的基因。干细胞继续被证明对开发新的治疗方法有帮助,即使是那些一度被认为是无法治疗的疾病。

麦吉尔大学临床研究中心的教授Phil Gold告诉Futurism说,从现在开始的一个世纪,癌症,免疫和炎症疾病以及遗传疾病等主要疾病很可能早就被预防或有效治疗所消除了。

但这并不是说我们生活在一个完美健康的未来,从全球变暖到传染病,甚至是战争的外部因素,都可能会压低2118年人们的预期寿命。

好消息是,诊断技术也在显著改善。生物工程师即加利福尼亚大学圣地亚哥分校国家科学奖得主Shu Chien告诉《圣地亚哥论坛报》,他预测在下个世纪,科学家们将会发明《星际迷航》中著名的医用三录仪,能够“非侵入性的早期诊断癌症”。他不是第一个在过去的几十年中做出预测的人,但是这次可能会有所不同:科学和技术已经在其他一些科学技术上发挥了作用,比如超级材料和物体复制器。

地球变得更热

气候变化已经在改变我们的世界。 2015年的一项研究预测,到2050年,格陵兰岛平时寒冷的夏季可能完全无冰。极端天气事件正在变得更加频繁和致命。到2100年,世界海平面将上升2至3英尺(0.6至0.9米),全世界可能会有400万人流离失所。

地球正处于气候危机之中,如果不采取有意和持续的行动,这种危机是不会改善的。

过去几十年来,这一进展缓慢。巴黎气候协议于2015年制定时,旨在将全球变暖限制在1.5华氏摄氏度(2.7摄氏度)。伦敦大学最近的研究显示,我们在2100年达到1.5摄氏度的目标有66%的机会,但是我们需要把我们的碳污染限制在2400亿吨以下。希望我们能够在较长一段时间内戒掉碳习惯,而不是立即大刀阔斧的削减,从技术或政治的角度来看,这都不是一件容易的事情。

美国作为世界上最大的碳排放国之一,有人担心不会参与其中。 6月份,特朗普总统退出《巴黎气候协议》。戈尔去年在接受Futurism采访时表示,特朗普政府的环境政策是“鲁莽而无理的”。

人类将探索太阳系并冲出太阳系

尽管自1918年以来我们取得了巨大的进步,但是我们仍然无限地对太空中可能存在的东西产生了兴趣(并且隐约害怕)。在下个世纪,或许没有什么比激发我们在太空探索上的进步更令人兴奋,挑战和改变人类。

从埃隆·马斯克到唐纳德·特朗普,大人物们正在大声地计划将人类送到火星以及更远的地方,可能会在下个世纪在红色星球上建立殖民地。一百年的时间并不长,但是,我们仍然不确定火星上的生存状况是什么样。虽然将外星环境地球化可能让我们适应这个星球,以更好地满足我们的需求,但我们得先达火星。

首先,我们将通过在地球上越来越强大的红外线望远镜,更好地捕捉遥远天体。太空旅行会变得越来越便宜(甚至是一个旅游目的地)。最大的问题是,我们会遇到什么外星生命?

首先,我们将通过日益强大的地球上的红外望远镜,更好地瞥见远处的天体。 随着太空旅行变得更加实惠(甚至是旅游目的地),我们将能够使用我们在地球上从这里看到的东西来穿越宇宙。 最大的问题是,我们什么时候可以见面?

不列颠哥伦比亚大学(University of British Columbia)的天体物理学家Jaymie Matthews告诉Futurism说:“到2118年,外星生命将不是新闻,而是历史事实。” “更难预测的是,人类将如何回应和适应,知道我们在宇宙中并不孤单。 它会让我们变得更谦虚吗? 或是更傲慢?更恐惧?或者它能帮助我们更好地理解和欣赏我们自己的起源吗?”



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